加拿大安大略省皮爾區(Peel Region)隸屬工會的 435 名保護兒童協會(Children’s Aid Society,下稱 CAS)專員正在罷工,事件值得各界關注。

CAS 是省政府屬下的公營機構,它在社區的作用,是接手一些被評估為有風險的家庭暴力個案,以保護兒童為前提去採取不同程度的應對行動。除了為問題家庭提供日常的輔導與協助,CAS 專員亦會在虐兒及疏忽照顧的個案中介入,以免孩子承受進一步傷害。

由於加拿大是個多元文化社會,專業人員需要處理來自不同文化背景居民的家庭問題;每個案例從轉介、評估、立案到採取行動與善後的過程中往往困難重重。雖說 CAS 是授權去為兒童去爭取最大權益,可是以一個外人身份去介入家庭糾紛又談何容易?事實上,大部份人員在執勤期間,都受過口頭上及身體上的威脅,例如被粗口問候、被吐唾液或被拳打腳踢等。

在一訪問中,一位 CAS 專員便描述了一次經歷。個案需要她尋找一名疏忽照顧嬰兒的母親,她依情報到了一個地牢;除了嬰兒的母親,孩子的父親與另外三名友人也聚集於此。他們顯然對專員的到訪感到憤怒,於是與她發生口角。雖然最後事件被平息,但當她憶述自己獨自跟五名憤怒的成年人,在一個密室裏對恃依然猶有餘悸。還有許多其他例子,需要警察介入才能確保專員的人身安全。除了執勤時要承受的人身威脅外,CAS 專員在銷案後更有面對法律訴訟的可能,因為他們採取行動期間的舉動,並不完全受法律保障,有可能因為突發事件導致未能按章處理個案而被起訴。

保障兒童者本身竟然得不到應有的基本保障,這是多麼諷刺的事;事件亦凸顯了制度上存在極大漏洞。

其實在安大略省其他社區的 CAS 機構,都已經接納了員工安全計劃(Worker Safety Project)內的調查結果,唯獨是皮爾區的管理層依然不肯作出表態。工會的最低要求只不過是希望獲得跟其他分區相等的待遇,發言人表示:「我們建議僱主接納員工安全計劃內的研究結果。而將會推出的建議部份,則應該由健康及安全委員會去負責審理、討論及研究如何執行。」可惜管理層漠視訴求,提出的方案根本未能保障員工的基本權利,所以工會不能接受。由於雙方在多次磋商後仍未能達成共識,工會便發起合法工潮,於週一(九月十九日)開始罷工。

雖然工會已表示願意隨時返回談判桌,可是管理層不但沒打算再討論,更擺出一副臭嘴臉說:「他們三星期後便會爬回崗位(They will crawl back after three weeks)。」面對這等冷血刻薄的上司,教人如何不憤怒?抗爭似乎是唯一的出路。

皮爾區 CAS 行政總裁 Rav Bains 回應質詢時表示,工會的建議不設實際:「如果按工會提出的條件而調配人手,支出預算會比我們提出的方案還要多撥一至兩百萬元。我們不願為了配合工會要求去削弱社區服務質素。」管理層的言論容易令公眾誤會,工會的訴求會浪費公帑。事實上,員工安全才是這次工潮的大前提。

不過既然管理層竟然敢面部紅耳不赤地以開支作擋箭牌,不如也跟大家談一下機構在薪酬方面的開支吧。

根據資料,皮爾區 CAS 的前線員工在 2012 年起被凍薪兩年。可是在 2012 與 2013 年度,管理層卻獲加薪,幅度更超越 10%。而 Bains 本人在這兩年的加薪百分比分別為 15.96% 及 16.22%。根據安大略省公務人員薪酬網資料,他竟然將自己的年薪增加至超越市長及省長的水平!到底是誰在濫用公帑?誰人也有權談及機構的開支,唯獨是這班厚顏無恥的管理層,他們沒有資格,因為他們的舉動根本正在掏空保護兒童協會的資源、正在敗壞一個制度的誠信。簡單來說,眼前的一切衝突都是肥上瘦下與自私自利的惡果。

貪得無厭的管理層在世上何其多,可是我沒想過,一個花公帑、為孩子服務的機構竟然可以如此腐敗。加拿大在公民的基本權利上一向比其他國家走得前,可是這次皮爾區的工潮,揭露了一些管理階層的高級公務員如何濫用政府下放的權力,竟然為了一私己欲而漠視前線專員的工作環境安全。樹大必有枯枝,而這些枯枝必需暴露人前才能被修葺及剷除,所以事件需要社區的關注及討論。

CAS 的前線員工在罷工時喊著令人心酸的口號:「我們保護兒童,誰來保護我們?(We protect the children, who protects us?) 」從來,有些底線都是不能妥協的,退一步只會令霸權更加肆無忌憚。成年人的權利被剝奪時,還有抗爭的能力,但若果我們就手旁觀,容許制度持續地崩壞,惡果只會轉介到受助兒童身上 — 這是我們最不想見到的情況。

相關連結:

Strike looms for Peel Children’s Aid Society workers (The Toronto Star) 

CAS on strike – radio interview (CBC Radio)

文:Ms Yu,八十後教師,相信一切源自教育。

文首圖來自 Toronto Star 網頁

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