我在到芬蘭首都赫爾辛基攻讀的教育課程名為 Understanding Finnish Education:From Myths to Realities。雖然在當地逗留時間只有三星期,未能認真深入了解,卻遇上認真解構當地教育的教授團隊,為我們拆解一些常見的誤解。由於課程提供大學的學分,除了上課外,同學們也需要完成各樣的習作以供評核,大家都相當認真對待作業。

要認識芬蘭教育的真面目,統籌的教授首先請我們做一份傳媒分析,在三星期內閱讀至少二十篇有關當地教育的報導。前提是,資料不能從外國傳媒取得。甚麼 BBC、TIME、The Guardian、Huffington Post 等來自外國媒體文章一律不能被採用。

我被一言驚醒,芬蘭語並非世界主流語言,要認識當地教育,除了透過少數由當地人撰寫的英文文獻外,我們通常都只會依賴外國傳媒的報道。而此等報道通常只會著重歌頌當地教育的好,令讀者產生許多先入為主的觀念。有教育機構曾將 2005 年至 2014 年間有關芬蘭教育的國際新聞整理,發現絕大部份的報導都十分正面;外間將芬蘭教育神化是無可厚非的。

班上各位同學對當地媒體一無所知,不能引用外國媒體,哪裡找二十篇報導完成作業?幸得教授推薦了三個當地傳媒的英文網頁供我們參考,分別為 Helsinki TimesFinland Times(此網頁現已停止更新,讀者會被轉介到 Daily Finland)以及 YLE Uutiset,前兩者為網上傳媒,均設教育專題,後者則為國內新聞廣播公司。

有了參考途徑,我每天在上學前都會一邊吃早餐,一邊上網讀新聞。過程中,我對芬蘭教育的那些先入為主的離地思想慢慢著地,發現那邊其實也面對種種問題。面對教育經費削減,師生比率需要增加¹;教育改革下的新課程,令高中生需要繳付高達 1800 歐羅的書簿費²。另外,移民政策令芬蘭從原本的單元社會慢慢走向多元文化結構,學生的學習差異慢慢拉闊,很多新移民的學生未能完成高中課程,令社會福利資源分配帶來隱憂³。比較關心幼兒教育的我,下面這個標題震驚了我十億個細胞。

估不到遠在芬蘭,也有就讀幼兒園的孩子需要應付入學考試⁴。在全球化的趨勢下,學習第二語言能為孩子帶來優勢。但為確保教學成效,有縣市的教育部設立入學評核,達標的學生才能修讀外語課程。學者認為此舉影響幼兒的心理發展,長遠更會深化學生間的程度;另一邊廂,教育官員卻力挺考評的必需性。這種學者與官員各執一詞的現象,是否似曾相識?

前往芬蘭之前,我除了閱讀網上文章外,也特地購買了被視為天書的 Finnish Lessons 2.0,作者 Pasi Sahlberg 是芬蘭教育專家,除了本身在教育系統中工作外,Sahlberg 也常在國際媒體上解構芬蘭教育。上課時,負責統籌的教授早估到我們一定已拜讀此書。但他竟然覺得 Sahlberg 只是個推銷員,亦指出了數個書中的謬誤,他怪作者沒有將芬蘭教育的情況如實向外間報告,間接令外界產生毫無根據的幻想。

平心而論,教授可能誇張了;作者也許在某些題目上避重就輕地帶過,但這本書的確為讀者提供很多資料,是一個認識芬蘭教育的起點。另外教授也推薦了一本名為 On Top of the World 的書,作者 Maria Kouta 是一位芬蘭媽媽,她記下了有關芬蘭教育制度的種種。這本書的章節簡短,我會推薦此書給希望簡略認識芬蘭教育的讀者。

天下烏鴉一樣黑,每個教育制度都有可取與可棄之處。要認識一個制度,我們不能斷章取義、盲目追捧任何政策及教學法;在我們能放下一切前設之後,才能客觀了解,閱讀當地傳媒報導亦能令我們的認知更為立體。所以我特地用兩個章節去說明芬蘭教育裏面一些實在的問題,並附上一些可供參考的連結。一切歸零後,我們才有資格去在一個不完美的系統裏面,尋找一些值得我們學習的地方。

芬蘭教育正進行大規模的改革,那是我攻讀課程的一大原因。我不明白,課程框架到底有何不完善之處,別人眼中那般優秀,還改甚麼?下回再談!

參考資料: 

¹ Teachers told to maximise classroom sizes (2015, YLE Uutiset)

² Budget blues, high school woes (2015, YLE Uutiset) 

³ Immigrants struggle to get into upper secondary school (2014, Helsinki Times) 

⁴ Researcher slams entrance exams for pre-schoolers; city defends practice (2015, YLE Uutiset)

Finnish Lessons 2.0, Pasi Sahlberg
  

On Top of the World, Maria Kouta

文:Ms Yu,八十後教師,相信一切源自教育。

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