當我走進課室,偶爾會看見一兩個孩子正把握轉堂的數分鐘時間,將心愛的圖書放在桌面下偷偷閱讀。我少有即時打擾他們,或命令他們立即將圖書收起。通常我會先跟他們周圍的同學聊個天,讓正在讀書的孩子知道我已經來了。識趣的孩子此時會立即收起圖書,準備上我的課。至於那些在數分鐘內已經完全融入了書中世界的孩子,我只好將手放在他們肩膊上,輕聲請他們讀完正在讀的段落便要收起圖書。將心比己,我也喜歡閱讀,自己也很討厭閱讀時被催促,所以給孩子十多秒緩衝時間去重投現實中的課堂是十分合理的事;他們能安樂地上課,對誰都有益處,這也是我們成年人為保存孩子那顆愛閱讀的心能做的舉手之勞。

今年遇上的好書特別多,好不容易才選好十本我最喜愛的跟大家分享。

1)Inferior (Angela Saini)

2017 年頭參加了一場龍應台教授主講的講座。答問環節有觀眾問到平等女性地位的問題。雖然那並非講座主旨,但那段對答感覺異常深刻,令我在講座過後繼續思考。其後偶然間在書店遇上這本書,看過簡介便匆匆買下。細讀後,發現是一頗有深度的作品。作者從生物學、心理學及人類學等角度探討女性地位在歷史裏如何變化。

到年底,荷李活爆出針對監製 Harvey Weistein 的性醜聞;除了演藝界,不同界別女性也隨 #metoo 呼籲站出來控訴,惹來大量輿論。事件令我再想起男女地位差異的問題。如果你有關注,亦和我一樣不想空口胡亂批評,這本書或許能帶來一些新想法。

2)Far from the Tree (Andrew Solomon)

這本書內容專注探討特殊需要孩子的問題。特殊教育在日常的教育討論裏往往容易被忽視。社會無視,不等於問題不存在。作者用十個章節去討論十種有特殊需要的孩子,分別為有耳聾、侏儒症、唐氏綜合症、自閉症、精神分裂、身體殘障、天才、變性、有犯罪紀錄以及因姦成孕而來的孩子。我希望教育工作者都能讀這書。雖然在一般學校任教的老師較少會遇上書中提到的極端個案,但書中的案例與經驗之談絕對能為我們的教學增值。

3)How will you Measure your Life (Clayton M. Christensen)

在 2010 年,Clayton Christensen 為哈佛商學院的畢業生演說;他以不同商場上的案例說名快樂與人生的定義。去年我在飛機上偶然間觀看了 Cheistensen 的 TED 演說,深受感動,一下飛機便立刻購買下載此書。Christensen 是創新專才,最擅長引用商界例子說明道理,他在書中分享的例子確實令我大開眼界。有感此書特別適合事業走到瓶頸位的人士閱讀。工作多年了,當初的熱誠可能被磨蝕了,面對前面的路,我們應該用甚麼態度走下去?

4)The Art of Travel (Alain de Button)

翻開護照,才發覺自己在去年足跡遍及亞洲、歐洲、北美洲、中美洲及歐洲。我特別熱愛一個人旅遊,因為正如朱自清所說的,一個人「什麼都可以想、什麼都可以不想。」尤其身處外地,那種平靜是與別不同的。如果你也喜歡旅遊,你應該也會喜歡這本書;書中談到旅遊時的期望與落差會令你會心微笑。作者覺得旅遊的快樂並非來自目的地的事物,而是來自旅遊人出走時的心境。

5)The Mother Tongue (Bill Bryson)

當年在音樂和語言學之間,我選了前者,但是到今天我依然鐘愛語言。我一直是 Bill Bryson 的支持者,拜讀過他多本著作,其中特別喜歡他寫有關語言的故事。這本書讀到一半發覺似曾相識,原來十年前已讀過了,但我依然樂此不疲重讀一次。書中詳細談到英語的進化史,文字顯淺易明,例子如 Bryson 一貫風格有趣惹笑。在香港,有關母語的討論沒完沒了,不如輕輕鬆鬆,看看人家的母語是如何練成的。

6)The World Treasure of Fairy Tales & Folklore (William Gray & Rose Williamson)

一向喜歡看童話故事。上課時,常常要即席創作故事吸引孩子,靈感都來自童話。早前逛網上書店看見這本的目錄,非常吸引;裏面收集了來自世界各地自十六世紀流傳下來的童話及民間故事。我最喜歡在這些故事裏讀到不同文化的差異,感覺恍如去了一趟旅行。書中每個故事結束後還附上專家的解讀,絕對值得收藏。

7)教育不只一條路(林茵著;陳曉蕾編)

從事教育工作的人,就算未讀也應該聽過這本書罷?作者用了兩年時間在香港的一所學校進行採訪。訪問了書院的老師、學生及畢業生,再將他們對於學習、願景、前途、憂慮等分享結集成書。

這是一本屬於香港的書,記載著有血有肉的香港故事。關心香港教育的人都應該讀這本書,你會嘆息、會激動,甚至會如我被感動流淚。這本書不止會令人對教育現況問更多「為什麼」,亦會令人自省自問到底能夠「做什麼」。

8)那些年我們都不想長大(太宰治、夢野久作、芥川龍之介、有島五郎)

近年開始學習日語,對日本文學也開始產生興趣。年尾逛書局見到這本書便被書名吸引過去。本書收集了四位殿堂級的日本作家早年寫下的神奇故事。我驚嘆,文學大師除了能寫出膾炙人口及反映社會陰暗面的作品,也依然能保持童心,寫出能溫暖人心的童話。

9)巨匠的技與心(小野二郎、金本兼次郎、早乙女哲哉著;小松正之監修)

今年有幸分別拜訪了這三位日本料理巨人的食店。分別被譽為壽司之神、鰻魚之神及天婦羅之神的三位職人,一生奉獻給一種料理,專心鑽研。在他們的言語間,完全感覺不到一絲厭倦,反而他們依然每天求進;一生只做好一件事實在是種世間罕有的堅持與修行。書內除了有三位大師對工作與人生的分享,也記下了他們的日常生活點滴。坊間有不少書籍都記載過他們三位的事跡,可是以他們本人名義印刷出版的卻是首次。對日本飲食文化有興趣者不容錯過。

10)便利店人間(村田沙耶香)

書單的十本書裏,我最喜歡這本。故事發生在跟我們的日常生活很接近的便利店裏。主角在同一間便利店打工長達十八年之久,店內人面全非,只有她依舊不變。一位新入職員工的出現令她的思維起了變化,作者希望透過她的轉變來讓讀者思考普世價值裏「正常」和「異常」的定義。明明是一本內容踏實的書,看完後卻有一種奇幻的感覺。不愧為芥川獎的得獎作品,十分值得大家細讀。

開卷有益,希望在新一年,大家也能多跟身邊的大朋友與小朋友分享自己喜愛的圖書,一起享受閱讀帶來的快樂。

文:Ms Yu,八十後教師,相信一切源自教育。

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